El Backgammon

Se piensa que el backgammon es uno de los juegos más antiguos con unos 5.000 años de historia; y que comenzó en la Mesopotamia, en el imperio Persa (hoy Irak, Irán y Siria). Se jugaba en un tablero de madera con fichas de piedra y los dados se hacían de piedra o de madera o de cerámica o de hueso. En los estudios arqueológicos se encontraron dados y también tableros. Se piensa que este juego era jugado por la aristocracia, se encontraron en las excavaciones escritos sobre el backgammon en Egipto, Persia, Roma y el Lejano Oriente. En Egipto se lo conocía con el nombre de “Senat”.

Se sabe que este juego en Roma data del 600 a.C.. y se lo llamaba “el juego de las 12 líneas”; se jugaba con un tablero de cuero y con 30 fichas de las cuales 15 eran de marfil y las otras 15 de ébano. El Emperador Claudio fue un gran jugador de backgammon, llevaba un tablero siempre que viajaba. En las cruzadas también se hizo muy popular, a tal punto que les fue prohibido a los soldados de bajo rango. El juego de backgammon llegó a Inglaterra por la conquista de los romanos en el siglo 1 d.C., el juego era llamado por los romanos “tabola”, que en italiano quiere decir tabla, es decir, el lugar donde se realizaba el juego (tablero).

Se dice que la adicción a este juego (hoy en día las adicciones al juego se las llaman ludopatías, palabra que proviene del latín, ludus: juego y del griego, pathaie: afección o padecimiento) tan grande en Roma, que lo prohibieron: el que jugaba tenía que pagar multas muy onerosas. Alrededor del siglo 6 d.C. al juego de backgammon se lo llamó “Alea”. El “Alea” es el que más se le parece al backgammon actual. En el 800 d.C. se lo encuentra a este juego en Asia y se lo llamaba “Nardshir” (proviene del persa “nardo” que significa bloque de madera), parecido al “Alea” pero con un solo dado para mover las fichas.

Mucho se debatió en los países árabes sobre la legalidad y la moralidad de este juego, este debate fue resuelto en el siglo VIII cuando se reunió la escuela de jurisprudencia musulmana que declaró que el juego fuera prohibido, pero esto no detuvo el crecimiento y la popularidad del juego de “nard” en el mundo musulmán y este juego se lo juega al día de hoy en muchos países árabes. En el siglo XI ya era el backgammon ( o “tables” como se le llamaba en Inglaterra) muy popular en las tabernas inglesas. Este juego, incluso, fue prohibido porque se jugaba con apuestas. Esta prohibición se levantó en el reinado de Isabel I.

Se lo empezó a llamar backgammon en 1645 (en inglés, back: de atrás y game: juego), También puede provenir del galés que se usaba para pequeñas batallas (bac o bach: pequeña y gammon o cammaun: batalla). Las primeras reglas modernas del backgammon fueron escritas en 1743 por un inglés llamado Edmond Hoyle. A principios del siglo XX el backgammon se hizo muy popular en Estados Unidos en las clases sociales altas que lo jugaban en clubes privados. El juego tuvo algunas caídas, en la época de la recesión de los años 30 y durante la segunda guerra mundial. En los años 60 remontó de nuevo su popularidad, esto lo hizo posible el Príncipe Alexis Obelensky, que organizó famosos torneos de backgammon. El primero se hizo en las Bahamas y se sigue haciendo hasta nuestros días. El backgammon pasó a la clase media y más tarde, se convirtió en una pasatiempo para los jóvenes. En los años 80 tuvo una caída en los jóvenes cuando aparecieron en el mercado los videojuegos. Con el advenimiento de la computadora y después Internet, el backgammon ya se lo puede jugar en online. Actualmente hay torneos de backgammon en todo el mundo.